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林肯傳    P 5


作者:布老虎
頁數:5 / 76
類別:傳記

 

林肯傳

作者:布老虎
第5,共76。
林肯還當過水果店的夥計、農場僱工、俄亥俄河上的擺渡工,以及其他各種體力重活。他還是當地著名的摔跤能手,還善於模仿某些地方怪物的滑稽舉止,逗得旁觀者一陣哈哈大笑。
在繁忙緊張之餘,小亞伯總忘不了通過多種渠道獵取知識來不斷充實自己。後來他常懷着自豪的心情宣稱,他的學問都是「順手撿來的」。
他經常為家裡寫信,鄰居家的信也全由他一手包攬。他認為,通過勤寫勤練,能有效地提高寫作水平,鍛鍊邏輯思維能力。他在寫信時會不停地大聲提問:「你在信裡都想寫些什麼?你準備怎樣表達?你確實認為這樣表達最好,還是另有更好的表達方法?」他愛聽各種民歌小調,常把歌詞中富有鄉土氣息和寓意深邃的部分全都默記下來。
亞伯曾經徒步30英里,去法院聽律師們唇槍舌劍的辯論。他欣賞律師們那口若懸河、繪聲繪色的辯護和配合得體、雄渾有力的手勢。他聽著聽著,便情不自禁地模仿起來,有時還學得惟妙惟肖,令人忍俊不禁。

當時的福音傳教士也常雲遊鴿子河墾區,亞伯便興緻勃勃地趕到佈道現場,聆聽教士們那扣人心弦、攝人精魂的說教,觀察他們舒卷自如的手臂,回來後也模仿着學將起來,並自以為是人生的最大樂趣。
就家庭成員而言,一生中給予亞伯拉罕·林肯影響最深的,莫過於他的繼母薩拉·布希·林肯了。這位精於理家的好主婦不僅做得一手好針線活,而且勞動認真、踏實、屋內室外被她拾掇得井井有條。全家人的生活雖然過得十分清苦,但她仍然樂觀自然,甘之如飴。她還善於體貼人、關心人、屈身守分、休戚與共。
每當亞伯煩惱時,她常常伸出母愛之手去撫慰他,鼓勵他。繼母對他的無聲感染力讓亞伯永生難忘。
4離家獨闖天涯隨着年歲的增長,亞伯拉罕·林肯已經不滿足於「修理地球」的生計,而熱衷于走向更大的社會群體,同形形色色的人士交往了。

詹姆斯·泰勒是個經營渡船行業的船主,住在安德森河口。他經營的渡船往來于俄亥俄河兩岸,承運過往旅客和各類貨物。18歲的亞伯拉罕·林肯當過他的農場僱工,還協助他擺渡。俄亥俄河素有「美國文明的大動脈」之稱。
河面流淌着美國的青春活力:滿載農產品的成批平底船、來自工業區的大小貨船、載運家小什物的走舸,以及各種汽艇、船舶、方舟都在這裡交匯,川流不息,一瀉千里。亞伯看著看著,不由神思飛揚。他也模仿着造了一艘渡船,專門把旅客從碼頭直接運送到停泊于河心的汽艇上,從中首次體味到了自立、創業的甘苦。
詹姆斯·金特裡是個大農場主兼業主。他擁有鴿子河墾區的一些最大的農場,還控管着俄亥俄河畔的一處碼頭。他對19歲的林肯進行了多方瞭解後,確信他是個精明能幹、誠實可靠的小伙子,便開始僱傭他當貨船水手。金特裡先要亞伯建造一條平底船,準備裝一船農產品沿「群河之父」的密西西比河運到新奧爾良出售。
為了慎重起見,金特裡特意增派自己的兒子艾倫輔佐他。他們把貨物裝上船,便在這寬闊迂迴的大河中順流而下,朝新奧爾良急駛而去。
到達新奧爾良後,亞伯目睹這麼巨大的國際港口城市,面對熙熙攘攘的各色人種,不由大為驚訝。他和少老闆艾倫將貨物脫手後,為了卸去累贅,把平底船也賣掉了。他們在這個四萬人口的大都市閒逛了好幾天。這裡既有小巧玲瓏的古雅樓房和耗資巨萬的高聳華廈,又有擁擠不堪的貧民土窟和雜亂無章的簡陋小屋;城裡既有寬闊平坦的馬路和貨積如山的碼頭,又有狹窄污穢的小巷和垃圾遍地的街道。
在種植場主、公務人員、外國客商、海員水手和碼頭工人之中,偶爾也能瞥見一些自由黑人,但更多的卻是身帶鎖鏈的黑人奴隷。他們成群結隊地被押着匆匆走過街道,發送到一些擁有千畝土地的棉花種植場。街頭店肆林立,酒店和賭場也星羅棋布,堪稱是一座大雜燴的都市。
千里航行之後,林肯又回到詹姆斯·金特裡農場。1829年一年,他幫金特裡先生坐店子,生活倒也過得順暢。
1830年,林肯已長到21歲了。父親又決定西遷,將全家搬往亡妻南希的堂弟約翰·漢克斯落腳的伊利諾州梅肯縣,理由是為了尋找那「老是迴避他的好運氣」。
那年的 31日清晨,托馬斯·林肯收拾好簡單行裝啟程了。兩輛牛駕大車和一輛駟馬套車載着這一個漂泊不定、老在尋找機遇的大家庭,曉行夜宿,向西部緩慢駛去。有時,他們要涉過溪流,甚至有時要破冰前進,牲口不斷打滑,一路備嘗艱辛。
經過 200英里的長途跋涉,林肯一家終於到達了目的地,並找到約翰·漢克斯。約翰領着姐夫一家人去梅肯縣迪凱特西南10英里處的散加芒河北岸。那是約翰為他們預先選定的新農場,夾在草原和森林之間,附近又有河水流過,真是個理想不過的小天地。他們利用約翰早就伐好的圓木,動手蓋起了一棟住房、一間牲口棚和一間燻肉房,還有廚房等一應附屬設施。
又在房屋四周圍上柵欄,種上玉米,再就是開墾了15英畝土地,這樣,新居算是初具規模了。
緊接着,亞伯拉罕·林肯又夥同約翰·漢克斯幫助兩戶鄰居劈好了三千多根柵欄木條,又幫助約翰·漢克斯的弟弟查爾斯開墾了30英畝的荒地。