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林肯傳    P 4


作者:布老虎
頁數:4 / 76
類別:傳記

 

林肯傳

作者:布老虎
第4,共76。
1787年美國國會通過的憲法還規定,俄亥俄河西北各墾殖區的居民只要達到6萬人,就可以取得獨立州的資格而參加聯邦,與原有13個州享有同等權利。正是因為印第安納州已具備了加入聯邦的條件,這時幼小的亞伯拉罕·林肯便開始在腦海中尋思:「聯邦?聯邦究竟是個什麼東西?」3書籍點撥了小林肯的慧心1818105日,林肯34歲的母親南希·漢克斯因患「毒奶症」被死神奪走了生命。她安詳地躺在屋角的木床上,溘然長逝。隨之而來的是喪母失妻的悲慟和艱苦的創業生涯:11歲的姐姐薩拉本能地主持家務,承擔起了一個主婦的全部勞作;9歲的小林肯也不得不披星戴月,跟隨爸爸開墾更多的荒地,種上莊稼,把農場紮紮實實地經營好。
好在這時林肯家裡添了一位孤兒丹尼斯·漢克斯。他是小林肯的表哥,父母雙亡後投奔到林肯家。這樣,兩顆破碎的心常常碰撞在一起,稍慰生活的枯寂,緩解了勞作的苦累。
一個失去朝夕廝守、相依為命的愛妻的鰥夫,其日子是很不好過的。
這時的托馬斯·林肯靈機一動,憶起了老家肯塔基州哈丁縣的寡婦薩拉·布希·約翰斯頓。假如這位溫文爾雅的勞動婦女沒有改嫁,豈不是自己續絃的好對象嗎?想到這裡,托馬斯·林肯那顆躁動的心怎麼也安靜不下來。

南希去世一個月後,托馬斯·林肯決定暫時離家遠行,去肯塔基州試試自己的運氣。他急不可耐地穿越叢林,渡過俄亥俄河,直奔哈丁縣的寡婦家。
天無絶人之路,命運之神終於垂顧了不幸的托馬斯·林肯:薩拉·布希·約翰斯頓以其和藹可親接納了這位遠道而來的求偶者,雙方相見恨晚。1818122日,托馬斯·林肯與這位高大壯碩、面色紅潤的寡婦結成了百年之好,日子過得和和美美。

一天早上,林肯姐弟倆正在地裡勞動,忽聽遠遠傳來一陣急驟的馬蹄聲。他們抬眼望去,但見大道上有一輛駟馬套車正飛馳而來。當車駛近,他們看到頭一個跳下來的竟是日夜盼望中的爸爸時,不由驚喜交集。
隨後跳下的是一位陌生的少婦,以及尾隨的三個少男少女。這時,姐弟倆又不禁暗暗納悶:「他們都十分面生,從何而來?來我們家幹啥?還帶來這麼些家什呢!?」父親很快察出了這點,便趕忙作了介紹:「孩子們,她是你們的新媽媽,快過來行見面禮吧!」小林肯一下子便喜歡上了這位和氣親切、談吐不俗的繼母和她跟前夫生下的三個子女,他們是13歲的薩拉·伊麗莎白、10歲的馬蒂爾達和9歲的約翰·約翰斯頓。他們一齊動手,從車上卸下一大堆傢具:一床羽毛褥墊、幾個枕頭、一張核桃木黑櫃、一張桌子、幾把椅子、一口大衣箱,以及鍋、壺、刀、叉、湯匙等炊具和餐具。
薩拉·布希·約翰斯頓和她那三個孩子的到來,給這個破碎的家庭帶來了缺月重圓的樂趣,注入了另一全新的生機。繼母不僅給了小林肯以溫厚母愛,更重要的是鼓舞了他那爭強好勝和自力更生的進取心。
1820年,小林肯11歲時,父親和繼母又給了他上學的機會。不過,那時的鴿子河畔地處荒僻,校舍和師資條件都很差。學校開學只能是在冬季農事休閒時期,偶爾有本身文化素質就很差的教師來到鴿子河,也只能給孩子們教一些讀、寫、算之類的基礎知識;待老師一走,學校也跟着關門大吉。多年之後,亞伯拉罕·林肯回憶道:「這一時期,我全部上學的時間加在一起還不到一年哩。」
儘管少年時代的林肯在學校的時間還不足一年,但他卻養成了勤奮好學的習慣。他酷愛讀書,几乎見書就讀,孜孜不倦地刻苦學習。由於家境貧困,委實買不起書。家裡除有一本《聖經》外,別無其他的書籍。
有時他不得不步行好多里路去向人家借書看。據林肯後來的回憶,在借來閲讀的書中,有一本是帕森·威姆斯撰寫的《華盛頓傳》,給他的印象特別深刻。他從讀書中汲取的最大精神財富,乃是領悟到一個人事業的成功,全靠有鍥而不捨、始終不懈的追求和腳踏實地、艱苦卓絶的奮鬥。
領悟到讀書的要旨和個人的樂趣後,亞伯拉罕·林肯把能找到的書几乎都讀了個夠。多年之後,丹尼斯·漢克斯在回憶自己表弟刻苦攻讀的情景時,不勝感慨地說道:「亞伯從12歲起,總愛懷裡揣着書本,我從來沒有見過他不帶一本書出工的。他耕地前一定要帶著書和玉米餅子,晌午時分便坐在樹底下邊讀書邊吃乾糧。晚上收工回家,他又把椅子往煙囪邊一放,背靠着牆壁埋頭讀起書來。」在那陰沉艱辛的歲月,正是書籍點亮了他心頭的火炬,讓它熊熊燃燒,成為不懈進擊的一盞明燈。
同齡人對小林肯如此熱衷于讀書,沉醉于塗寫都大惑不解,大多數農村少男甚至認為亞伯的個性「古怪」:他不僅埋頭看書,用木炭在鐵鍬上塗塗寫寫,而且在唸過《肯塔基教師》這本書後,還提出疑問:「誰最有權利進行控訴?是印第安人還是黑人?」隨後便在玉米地裡大發議論,滔滔不絶地說個沒完沒了。
隨着歲月的流逝,亞伯長得魁梧了。到 17歲那年,他的身高已接近6英呎4英吋,身強力壯,是個挺棒的小伙子了。這時,他擔負著戶外的主要勞動,包括砍燒灌木、斫伐大樹、開荒造田、劈柵欄條、剝玉米皮、宰殺牲畜、幫鄰居蓋房子、收割莊稼等等。有時,他還外出打短工,每天掙25分錢,解決個人的衣食住宿費用。