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哥倫布傳    P 8


作者:布老虎
頁數:8 / 63
類別:傳記

 

哥倫布傳

作者:布老虎
第8,共63。
在冷藏技術發明以前,香料還是人們保存食物不可或缺的東西。他們為少許香料不惜花費巨款。阿拉伯和印度的化妝品,中國、印度、印度尼西亞、錫蘭和摩鹿加群島等地的金、絲綢、棉布、藥物、漆器、染料等等在歐洲有大量需求。
馬可·波羅關於西潘古的描述在歐洲廣為流傳:「據有黃金,其數無限……金多無量,而不知何用……君主有一大宮,其頂皆用精金為之……宮廷室內地鋪金磚,以石代板,一切窗欞亦用精金……亦饒有寶石珍珠,珠①色如薔薇,甚美而價甚巨,珠大而圓……」恩格斯說過:「15世紀末封建制度受金錢從內部破壞和腐蝕到什麼程度,可以從當時風靡西歐的黃金狂明顯地看出來。葡萄牙人在非洲海岸、印度和整個遠東尋求黃金;黃金是把西班牙人趕過大西洋到美洲去的那種神秘咒語,白人剛一踏上新發現的海岸,頭一件要求就是黃金。」①哥倫布在 1503年寄自牙買加的信中說:「金真是一個奇妙的東西!誰有了它,誰就成為他想要的一切東西的主人,有了金,甚至可以使靈②魂升入天堂。」 可見,黃金是哥倫布冒死西航東方的重要推動力之一。
從當時生產力的發展水平來看,可以說是先進的東方,落後的西方。
歐洲人對東方的一切都懷有強烈的求知慾。除了珍貴的商品外,亞洲人具有高超的航海和造船術,有火藥和大炮。歐洲和亞洲之間的交流和貿易十分便利,有三條商路可通:一條路是從中亞由陸路沿裏海、黑海到① 轉引自《世界通史》,蘇聯科學院主編,第4卷上冊,三聯書店,1962,第98頁。

① 引自馬克思:《資本論》第1卷,1867,《馬克思恩格斯全集》第23卷,第151頁。
② 《世界通史》,第99頁。
小亞細亞,駱駝隊可順利通行;另一條是先由海運至波斯灣,然後經過幼發拉底河和底格里斯河流域到地中海東岸敘利亞一帶;還有一條是先由海路到紅海,再由陸路到埃及亞歷山大港。東西方的貿易在紅海以東由阿拉伯商人控制,而地中海的貿易則由意大利商棧壟斷。

可是到了1453年,君士坦丁堡落入土耳其人之手,土耳其奧斯曼帝③國 佔領了小亞細亞和巴爾幹半島,隔斷了上述三條古老商路,也就隔斷了地中海沿岸的歐洲國家包括熱那亞和威尼斯賴以生存的經濟命脈——香料之路,東方進口的商品:絲綢、香水、香料和掛毯價格急劇上漲。
歐洲人迫切需要另尋前往東方的通路。
2ASDC托斯卡內裡的書信和地圖1474年,哥倫布同意大利佛羅倫薩一位博學的宇宙誌學家保羅·托斯卡內裡通信,更加堅定了他西航去印度的決心。托斯卡內裡原先就有過西航前往東方的構想。哥倫布向他多次寫信請教,後者鼓勵他西航的計劃。為了說明西航到達印度的可能性,托斯卡內裡贈送他一幅新繪製的世界地圖。
這張地圖部分根據于古希臘天文學家、地理學家托勒密的地心宇宙體系,部分根據于馬可·波羅的敘述。在這張地圖上,亞洲東部海岸被畫在非洲和歐洲西部海岸的前面,兩個海岸之間只有很小一塊海洋,而西潘古、安蒂利亞等島嶼都在這個海洋裡面。
哥倫布收到托斯卡內裡的地圖和信件後大受鼓舞,因為托斯卡內裡是當時公認的最傑出的宇宙誌學家。這些信件和地圖一直是哥倫布證明自己主張正確的重要依據,在他後來的幾次航行中他總是把它們帶在身邊。
哥倫布相信,只要按照托斯卡內裡贈送的地圖,沿著北緯28°的航線一直向西航行就可到達馬可·波羅所說的「大汗」版圖內的「蠻子省」和西潘古島嶼——那些富足之地。
托斯卡內裡有一封十分重要的信,是 14746月寫給葡萄牙一位宮廷牧師馬丁·費迪南的。這封信被密藏在一間叫做「地圖室」的屋子裡。
哥倫布利用他妻子的親戚在宮廷中的關係,看了這封信。那封信寫道:我知道,這條道路的存在是基于已被證實的學說,即地球是圓形的。儘管如此,為了便于完成這個事業,我寄給國王陛下一幅我親手繪製的地圖。在這幅地圖上標明了我們的海岸和島嶼。
從這些海岸和島嶼出發,你們應當不停頓地向西航行。那地圖同時也標明了你們要抵達的地區。你們必須在遠離極地和赤道的地方停下來。
那地圖還表明為到達盛產香料和寶石的國家你們要行駛的路程。您不必感到驚奇,我把生產香料的國家稱作西方,而人們通常把這些國家稱作東方,因為人們一直向西航行,向大洋的彼岸和地球的另一半的西方就可以到達東方的國家。可是,如果您沿陸路行進,經過我們這一半地球,那麼「香料之國」將在東方……托斯卡內裡在信中還說,從里斯本起西行共有26個等分,每個等分③ 奧斯曼帝國又稱土耳其帝國12991919,幅員遼闊,極盛時橫跨亞洲西南部、非洲東北部和歐洲東南部,崇奉伊斯蘭教,攻佔君士坦丁堡後立此地為首都。
相當於250海里,總計為 6500海里。從安蒂利亞島到西潘古共有 10個等分,即 2500海里。托斯卡內裡說他的地表徵圖明了西航的出發島嶼和一定會到達的地方,也標明了航行時在北極和赤道之間應當偏移的程度。