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後漢演義    P 11


作者:蔡東藩
頁數:11 / 301
類別:古典小說

 

作者:蔡東藩 / 第1頁 / 共326頁

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後漢演義

這一席話,說得莽翹起短鬚,現出一張哭喪臉,遽命殿前虎賁,將祿驅出,但嚴令內外牧守,督捕盜賊。荊州盜王匡王鳳等,盤踞綠林,氣焰甚盛,牧守接到莽詔,不敢違慢,只好選募壯士二萬人,往討綠林。王匡等出來迎擊,大破官軍,荊州牧自去督戰,又被王匡等擊敗,奪去許多輜重,嚇得荊州牧屁滾尿流,慌忙返奔。約行裡許,忽突出一大隊強徒,截住去路,為首一位彪形大漢,鬚眉似戟,手持一竿長矛,厲聲呼道:「好漢馬武在此,爾等快留下頭來!」後來馬武降漢,稱為中興名將,故此處獨留身分。
荊州牧魂飛天外,忙命驅車旁逸,哪知馬武的長矛,已刺入車中,回手一鈎,立將車轅鈎倒,把一個金盔鐵甲的荊州牧,覆出地上。荊州牧已拚着一死,又聽馬武大叫道:「我等為饑寒所迫,苛政所驅,不得已落山為盜,並非敢戕殺命官,怎奈汝等蠹吏,不思救民,反要虐民,豈不可恨!我今權寄下汝首,叫汝知過必改,勿再肆虐,如若不信,請看此人!」說著,手中矛起,刺死驂乘一將,呼嘯而去。荊州牧方敢扒起,旁顧左右,已皆散走,只有一屍首橫在地上,越覺得膽顫心寒,勉強按定驚魂,獃立片刻,才見逃兵陸續趨回,七手八腳的豎起復車,請令乘坐,急急的奔歸州署,此後再不敢輕出擊賊,但閉門高臥罷了。
王匡等殺敗官軍,復攻破竟陵城,轉掠雲社安陸,虜得婦女數十人,仍回綠林山中,縱歡取樂。百姓失去妻女,無從追尋,報官也是無益,徒落得家離人散,十室九空,皇天有眼,也不使綠林盜賊,安享溫柔,驀然降下一場大疫,把綠林山中的嘍囉,瘟死無數,可見盜賊亦有惡報。盜目乃不敢安居綠林,分途引散。王常成丹西入南郡,號為下江兵。
王匡王鳳馬武,及支黨朱鮪張卬等北入南陽,號為新市兵。莽遣司命大將軍孔仁,出徇豫州,再起嚴尤為訥言大將軍,與秩宗大將軍陳茂,同略荊州。兩路已發,又接東海警報,盜魁樊崇,勢甚猖狂,乃更命太師王匡,與更始將軍廉丹,率兵討崇。莽曾改更始將軍為寧始將軍,至此復稱更始。


  
是時郡國官吏,多畏盜如虎,不敢進剿,惟冀平連帥田況,素稱勇敢,募得壯丁四萬人,各給庫械,明定賞格,刻石為約,樊崇等聞風知懼,相戒不入。況上書自請擊賊,所向皆克,莽擢況領青徐二州牧事。況又上書白莽,略言:「盜賊始發,為勢甚微,咎在地方長吏,不以為意,縣欺郡,郡欺朝廷,實百言十,實千言百,朝廷忽略,不加督責,遂致蔓延連州。及遣發將帥,出擊盜賊,又索郡縣供張,竭資迎送,猶恐不足,尚有何心再顧盜賊?將帥復不能躬率吏士,奮勇前敵,每戰輒為賊所創,遂致罷兵豢寇,釀成巨變。
今洛陽以東,連年饑饉,米石數千錢,臣聞朝廷復遣太師與更始將軍,東向討賊,二人為爪牙重臣,兵多人眾,沿途饑匱,何處供求?愚以為不如慎選牧尹,明定賞罰,叫他收合災民,徙入大城,積藏谷食,併力固守,賊來攻城,急不得下,退亦無從掠食,勢難久存,然後可剿可撫,攻必破,招必降。若徒然多遣將帥,勞苦郡縣,恐為害且過盜賊,請陛下即日征還各使,俾郡縣少得休息。臣況既蒙委任,二州以內,自可平定,願陛下俯允臣言,定能奏效。」這一篇奏章,正是當時良策,偏莽陰加猜忌,疑他沮撓軍心,遽召況為師尉大夫,另派別人替代。
況一入都,齊地遂空,樊崇等只畏田況,聞況奉調入朝,相率慶賀。可巧女盜呂母病死,余盜多散歸樊崇,黨羽益盛,遂有意窺齊,嚴申約束,殺人抵命,傷人償創,居然定出軍律,檄示山東。那莽太師王匡,與將軍廉丹,奉命東征,就擇定地皇三年孟夏,辭行出都,文武百官,都至都門外餞行。適值天下大雨,全軍皆濕,有幾個老成練達的長者,看著兵士帶水拖泥,不禁背地長嘆道:「是謂泣軍,泣軍不祥。」天雨也是常事,實因人心怨莽,才有是言。王匡廉丹,共率鋭士十萬人,長驅東進,沿途征餉索械,備極嚴苛,東人作歌謡云:「寧逢赤眉,莫逢太師;太師尚可,更始殺我。」原來樊崇聞匡丹東來,必有大戰,恐黨徒與官兵混鬥,致不相識,因令徒眾用朱涂眉,作為記號,嗣是號作赤眉。崇自申明紀律以後,稍禁虜掠,反不若官軍過境,驅脅吏民,廉丹頗得軍心,惟縱兵為虐,比匡尤甚,故時人有此歌謡。
百姓恐慌得很,更兼饑不得食,大率扶老攜幼,奔入關中。關吏次第報聞,差不多有數十萬人,莽不得已開發倉廩,派吏賑饑,吏多貪污,竊取廩粟,饑民仍不得一飽,十死八九。中黃門王業,掌管長安市政,有事白莽,莽問及饑民情形,業詭答道:「這等皆是流民,並非真由饑荒,臣看他流寓都門,還是持粱齒肥呢!」乃出取市上所賣粱飯肉羹,入宮示莽,說是流民所食,大概如是。莽信作真言,遂以為關東饑荒,全是虛報,乃一再遣使至軍,催促廉丹,趕緊剿賊。