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鏡花緣    P 6

作者:李汝珍
頁數:6 / 220
類別:古典小說

 

到了群芳圃,下得輦來,四處一望,各樣花木,除臘梅、水仙、天竺、迎春之外,儘是一派枯枝,莫講賞花,要求賞個青葉也是難的。看了一遍,不覺面紅過耳,真是眾日之下,羞愧難當,几乎把酒都羞醒了。正要到上林苑去,只見有個小太監走來奏道:「奴婢才到上苑看過,那邊也同這邊一樣。據奴婢看來,大約眾位花仙還不曉得萬歲要來賞花,所以未來伺候。剛纔奴婢已向各花宣過聖意,倘萬歲親自再下一道禦旨,明日自然都來開花了。」武后聽罷,心中忽然動了一動,倒象觸起從前一件事來。再四尋思,卻又無從捉摸。不覺把頭點了兩點道:「也罷!今日已晚,權且施恩,限他明日開罷。」分付預備金箋筆硯。提起筆來,想了一想,在那箋紙上,醉筆草草寫了四句:


明朝游上苑,火速報春知:花須連夜發,莫待曉風催。寫罷,分付太監拿去用了禦寶,即發上林苑張掛。並命禦膳房,明早預備賞花酒宴。公主同上官婉兒聽了,都不覺暗笑。武后酒醉難支,即帶眾人乘輦回宮。太監理旨,把金箋用了禦寶,張掛上林苑內。

那上林苑臘梅仙子同水仙仙子見了這道禦旨,忙到洞中送信。誰知這日百花仙子正同麻姑著棋,因天晚落雪,尚未回洞。當時牡丹仙子得了此信,不知洞主下落,即同蘭花仙子冒雪分頭到百草、百果各位仙姑洞中尋訪,毫無蹤跡。天已夜晚,雪仍不止,只得回洞。

牧丹仙子道:「此旨限期又迫,偏偏洞主又無下落,這卻怎好?」桃花仙子道:「據小仙愚見,為今之計,惟有各司本花,前去承旨。況我們這座蓬萊,周圍七萬里,上面仙姑洞府,不計其數,焉能個個遍訪。設或逾限,違了聖旨,豈同兒戲!此時即找著洞主,稟知此事,除承旨之外,安能另有別見。且洞主向來謹慎從不越分妄為,豈有違旨之理!」楊花仙子在旁聽了,不覺暗暗點頭。牡丹仙子道:「話雖如此,洞主究系眾人領袖,——豈可不候號令,擅自前去。不知蘭、桂二位仙姑,可另有高見?」蘭花仙子道:“小仙同桂花仙姑所司之花,原有『四季』之名,四時莫不可放。此刻就去承旨,也無不合。但細細忖度,自應找尋洞主,稟知為是。況『罰不責眾』,如果立意都不承旨,諒那世主亦難遽將群芳盡廢。


且眾姊妹雖以花卉為名,並非獨供玩賞,其中隷于藥品濟世的亦復不少,若都廢了,何以療疾?以此看來,更可放心。況時值隆冬,概令群花齊放,未免時序顛倒。雖皇上聖諭,究竟於理不順,即使違誤,諒難加罪。所謂『言不順則事不成』。——若『名正言順』,事在必行,我們一經聞命,自應即去承目,又何須稟知洞主。現在行止在於兩可,所以不能不候洞主之命。小仙拙見如此。「桂花、梅花菊花、蓮花四位仙子聽了,莫不點頭,都道:」仙姑所見極是。「只見揚花、蘆花、藤花、蓼花、萱花、葵花、蘋花、菱花八值仙子,彼此交頭接耳,商議多時,一齊說道:」諸位仙姑去不去,小仙也不敢勉強。但我等雖忝列群芳,質極賤徽,道行本淺,位分又卑,即乏香艷之姿,兼無濟世之用,何能當此違旨重譴?一經被謫,區區微末,豈能保全?再四斟酌,不能不籌『且顧眼前』之計。此時業經交醜,——那旨內說「莫待曉風催。——轉瞬就要發曉,我們惟有各司本花,先去承旨。日後即使洞主責備,亦當垂鑒下情。且吾輩倘竟違旨,俱獲重罪,洞主身為領袖,又安能置身事外?今即循分承旨,彼此均無過失,洞主犒賞不暇,豈有責備之理!」因向桃花仙子道:「適纔仙姑曾言,惟恐逾限獲罪,何不趁此結伴同行?」不由分說,即拉了桃花仙子,竟自一同而去。九

位仙子剛去,只見上林苑土地並值日功曹也來相催。登時眾仙子莫不紛紛前往。

那時天已漸曉,雪已住了,牡丹仙子向蘭花仙子嘆道:「眾心不齊,又將奈何!小仙惟有再去尋訪。至於行止,只好悉聽諸位。」說著去了。蘭花仙子等之許久,總無音信。功曹、土地、絡繹來催。轉眼間,紅日已升,眾花仙十去八九。洞中只剩桂花、梅花、菊花、蓮花、海棠、芍藥、水仙、臘梅、玉蘭、杜鵑、蘭花,共十一位仙子。大家商議多時,並無良策,只得勉強一同去了。牡丹仙子又在四處訪問,直到辰時,仍無影響。回到洞中,只剩兩個女童看守洞門。獃了半晌,無計可施,惟恐違旨,只得也向上林苑而來。

武后自從上林苑回宮,睡到黎明,宿酒已消。猛然想起昨日寫詔之事,連忙起來,心內著實懊悔酒後舉動,過于孟浪,倘群花竟不開放,將來傳揚出去,這場羞愧,如何遮掩?正在尋思,早有上林苑、群勞圃司花太監來報,各處群花大放。武后這一喜非同小可!登時把公主宣來,用過早膳,齊到上林苑。只見滿園青翠縈目,紅紫迎人,真是錦繡乾坤,花花世界。天時甚覺和暖,池沼都巳解凍,陡然變成初春光景。正是:

池魚戲葉仍合凍,谷鳥啼花乍報春。

武后細細看去,只見眾花惟牡丹尚未開放。即查群芳圃,亦是如此。不覺大怒道:“朕自進宮以來,所有上林苑、群勞圃各花,每于早晚,俱令宮人加意澆灌,百般培養,自號『督花天王』。因素喜牡丹,尤加愛護:冬日則圍布幔以避嚴霜,夏日則遮涼篷以避烈日。




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