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兒女英雄傳    P 6

作者:文康
頁數:6 / 289
類別:古典小說

 

那太太同公子並內外家人不肯就睡,還在那裡左盼右盼,看看等到亮鐘[亮鐘:意指天將亮的時分。古時天將亮時打五更鐘。]以後無信,大家也覺得是無望了,又乏又困,興緻索然,只得打點要睡。上房將然關了房門,忽聽得大門打得山響,一片人聲,報說:「頭二三報,報安老爺中了第三名進士!」


列公,你道安老爺既中得這樣高,為甚麼直到此時才報?

原來填榜的規矩,從第六名填起,前五名叫作「五魁」,直等把榜填完,就是半夜的光景了,然後倒填五魁。到了填五魁的時候,那場裡辦場的委員,以至書吏、衙役、廚子、火夫,都許買幾斤蠟燭,用釘子釘的大木盤插着,托在手裡,輪流圍繞,照耀如同白晝,叫作「閙五魁」。那點過的蠟燭,拿出來送人,還算一件取吉利的人情禮物。因此上填到安老爺的名字,已是四更天的光景。那報喜的誰不想這個五魁的頭報,一得了信,便隨着起早下圓明園的車馬,從西直門連夜飛奔而來,所以到這裡天還沒亮。

閒話休提。這太太因等不見喜信,正在卸妝要睡,聽得外面喧嚷,忙叫人開了房門,出去打聽。那門上的家人早把報條接了進來,給老爺、太太、公子叩喜。這一番吵吵,安老爺也醒了,連忙披衣起來,公子呈上報條看了,滿心歡喜。


一時想起來,自己半生辛苦,黃卷青燈,直到鬚髮蒼然,才了得這樁心願,不覺喜極生悲,倒落了幾點淚。太太也覺心中頗有所感,忍淚含笑勸解說:「老爺,這正該喜歡,怎麼倒傷起心來呢?」定了一會,大家才喜逐顏開,滿臉堆下笑來。

公子便去打點寫手本、拜帖職名,以及拜見老師的贄見、門包、封套。家人們在外邊開發喜錢。緊接着就有內城各家親友看了榜先遣人來道喜,把位安太太忙得頭臉也不曾好生梳洗得。正是「人逢喜事精神爽」,乏也忘了,困也沒了,忙忙的帶著丫鬟仆婦,一面打點帽子衣服,又去平兌銀兩,找紅氈,拿拜匣。所喜都是自己平日勤謹的好處,一件一件的預先弄妥,還不費事。安老爺看著太太忙得連袋煙也沒工夫吃,便說道:「太太不必忙,今日沒事,有一天的工夫呢。我後半天進城不遲,歇歇再收拾罷!」說著,自己梳洗已畢,忙穿好了衣服,先設了香案,在天地前上香磕頭,又到佛堂、祠堂行過了禮,然後內外家人都來叩喜。這些情節,都不必細講。

安老爺一面料理了些自己隨手用的東西,便催着早些吃飯。吃飯中間,公子便說:「父親雖然多辛苦了幾次,如今卻高高的中了個第三,可謂『上天不負苦心,文章自有定論』,將來殿試,那一甲一名也不敢必,也中個第三就好了!」安老爺笑說:「這又是孩子話了,那一甲三名的狀元、榜眼、探花,咱們旗人是沒分的。也不是旗人必不配點那狀元、榜眼、探花。本朝的定例,覺得旗人可以吃錢糧,可以考翻譯,可以挑侍衛,宦途比漢人寬些,所以把這一甲三名留給天下的讀書人,大家巴結去。這是本朝珍重名器、培直人材的意思。況且『探花』兩個字,你可知道他怎麼講?那狀元,自然要選一個才貌品學四項兼備的,不用講了;就是探花,也須得個美少年去配他,為的是瓊林宴的這一天,叫他去折取杏花,大家簪在頭上,作一段瓊林佳話。這是唐代的故事。你看我雖然下至于老邁不堪,也是望五的人了,世上那有這樣白頭蹀躞的探花?豈不被杏花笑人!果然那樣,那不叫作『探花』,倒叫作『笑話兒』了!」

公子道:「便不得探花,翰林也是穩的。」老爺說:「那又不然。在常情論,那名心重的,自然想點個翰林院的庶常;利心重的,自然想作個榜下知縣;有才氣的,自然想用分部主事;到了中書,就不大有人想了;歸班更不必講。我的見識卻與人不同:我第一怕的是知縣,不拿出天良來作,我心裡過不去;拿出天良來作,世路上行不去——那一條路兒可斷斷走不得!至于那入金馬、登玉堂,是少年朋友的事業,我過了景了。就便用個部屬,作呢還作得來,但是這個年紀,還靴桶兒裡掖着一把子稿,滿道四處去找堂官,也就露着無趣。我倒想用個冰冷的中書,三年分內外用——難道我還就外用不成?——那時一紙呈兒,掛冠林下,倒是一樁樂事。不然,索性歸了班,十年後才選得着。且不問這十年後如何,就這十年裡,我便課子讀書,成就出一個兒子來,也算不虛度此生了!」公子自是不敢答言。安太太聽了,說道:「老爺也忒慮得遠。我只說萬事都是盡人事,聽天命,自有個一定。」老爺說:「太太這話卻倒不錯。」

說話間,一時吃罷了飯,便有幾家拜從看文章的門生學生趕來道喜。人來人往,應酬了一番,那天就不早了,安老爺才得進城。到了住宅,早有部里長班送信,告知老爺中在第幾房,並房師的官銜、姓名、科分、住處。從次日起,便去拜房師,拜座師,認前輩,會同年,會同門,公請老師,赴老師請,刻齒錄,刻朱卷。那房師、座師見了都說:「一見你這本卷子,便知為老手宿儒,晚成大器,如今果然。可見文有定評。」說著,十分嘆贊。

這安老爺一連忙了數日,不曾得閒,直等謝恩領宴諸事完畢,才得略略安靜。五十歲的老頭兒,也得伏案埋頭作起楷來。




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