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華盛頓傳 第 44 頁


法國政府代表探問富蘭克林:法國要採取什麼步驟,美國才會拒絶英國人的和解條件?富蘭克林直截了當地回答:必須立即締造一項貿易與同盟條約!為了不坐失良機,法國外交大臣向國王說:「法國外交政策的根本宗旨,是用承認殖民地獨立來削弱英國。現在不抓住機會 ...
作者:布老虎 / 頁數:(44 / 64)

法國政府代表探問富蘭克林:法國要採取什麼步驟,美國才會拒絶英國人的和解條件?富蘭克林直截了當地回答:必須立即締造一項貿易與同盟條約!為了不坐失良機,法國外交大臣向國王說:「法國外交政策的根本宗旨,是用承認殖民地獨立來削弱英國。現在不抓住機會,這種機會也許永遠不會再出現了。」經國王批准,177826日,《美法通商條約》和《美法同盟條約》正式簽訂。代表法國簽字的是韋爾熱納外交大臣,代表美國簽字的是本傑明·富蘭克林、西拉斯·狄安和阿瑟·李。
法國成了世界上第一個承認美國的國家。條約規定,美英交戰期間,一旦法國與英國交戰,雙方應互相支持。任何一方不得單獨與英國停戰或媾和,直到美國的獨立得到確立為止。條約締結四個多月後,英國海軍炮擊法國船隻,英法之間在「平靜」15年之後重新開戰。

後來,西班牙也認為這是從英國手中奪回北美佛羅裡達和直布羅陀、米諾加島、牙買加島的有利時機,于17796月也向英國宣戰。
俄國于17803月提出了武裝中立宣言。接着又聯合普魯士、荷蘭、丹麥、瑞典等國,組織「武裝中立同盟」,乘機打擊英國海上力量。
美國這場獨立戰爭逐步變成了國際爭端,國際環境對美國更為有利了。
華盛頓非常清楚,美法結盟可能使美國「從困難中擺脫出來」。對法國而言,「沒有比在天平上從英國一邊取下像美洲那樣重的砝碼,放在自己一邊更為有利了」。但是在歡慶的時刻,華盛頓的頭腦非常冷靜,他告誡人們:「美法結盟僅僅提供了一個有利的契機,要想取得獨立戰爭的勝利,美國人民必須繼續進行艱苦卓絶的鬥爭。」他提醒大家說:「人往往易走極端。
對不列顛的仇恨,可能促成對法蘭西的過度信任。」他提出一個原則:「對任何國家的信任,不可超過其本身利益所能約束的範圍。我非常擔心,由於法國承認了我們的獨立,並且和我們結成了同盟,因而我們就認為再也沒有什麼可做的了,從而鬆懈下來,苟且偷安,高枕無憂起來。」薩拉托加英軍大敗和美法同盟締結成功,使得英國王室和內閣非常被動,一時無計可施。
17782月,內閣首相諾思提出了承認美國獨立的主張,但國王喬治三世態度頑固,他說寧可失去王冠也決不向殖民地屈服。
華盛頓的立場是鮮明的。他堅持認為:沒有獨立,就沒有和平。他說:「除獨立以外,其他一切都不可能算是達到目的。……明眼人一看便知,時至今日,發生了這一切以後,建立在依附原則上的和平,也只能意味着羞辱與失敗。」華盛頓的愛國精神和凜然正氣,得到人民群眾和大陸會議的贊同。6月初,英國的「和談委員會」成員從倫敦來到美國。他們知道華盛頓的態度舉足輕重,便帶著華盛頓在英國的一位好友的信件,前來會見華盛頓,請求總司令給代表團開一張去約克鎮的通行證。華盛頓斷然拒絶,並建議大陸會議不同這個代表團談判。

幾天後,大陸會議正式回覆:除非英國軍隊全部撤走,立即承認美國獨立,否則決無和談可言。
英國和談委員們在美國逗留數月一無所獲,最後只得打道回府。臨行前發表了一個帶威脅口氣的「宣言」。聲稱如不廢除同法國的同盟條約,拒絶同英國議和,這將意味着一場毀滅性的戰爭。
殖民主義者就是這樣不肯輕易退出歷史舞台!這個時候,它自以為還有一支裝備精良的軍從,佔據着美國最大的城市——費城。
就在英國政府一隻手派遣和談代表去美國討價還價的時候,另一隻手同時在積極備戰。他們決定陣前易帥,派亨利·柯林頓將軍接替威廉·豪勛爵的司令官職位。
英軍的失敗,令這位侵略軍司令受到很多責難。英國人說他聽任叛軍把他指揮下的優勢軍隊圍困在城市裡,指責他沒有與柏高英配合,致使英軍慘敗。豪將軍不服氣,埋怨英國內閣不聽他的建議,他自知沒法再幹下去了,就提出辭呈。亨利·柯林頓將軍于511日起接替指揮英軍。
新上任的亨利·柯林頓將軍,對下一步的戰爭作出了新的部署。他密切注視着華盛頓和法國軍隊的動向。據他偵察得知,一支強大的法國艦隊,載着1800名官兵正向北美駛來,協助美軍作戰。
英國的新司令上台,重新部署兵力,準備再戰。華盛頓更是時刻警惕,準備迎接新的軍事進攻。他提醒他的同胞,千萬不能因為有了法國的承諾,從而鬆懈警惕。
520日,華盛頓在福吉谷得到情報,英軍似有撤離費城的跡象。
費城軍營裡出現忙亂,英國人忙着收拾個人行李。有人在拍賣東西,重炮裝上了船,運輸船上安裝了運載馬匹的設備,裝好了乾草飼料。
華盛頓冷靜分析,很可能是敵人真要撤退了。因為英法之間一開戰,法國海軍有能力封鎖水路,英軍駐在費城就很危險。但還不清楚他們撤向何處?敵人在撤退前是否會發動一次惡戰?狡猾的英軍行動十分詭秘,將近一個月按兵不動,仍然把費城控制在手中。目前英方亨利·柯林頓手中的人馬約有 1.5萬人,華盛頓的大陸軍也差不多是這個數目。
618日清晨,柯林頓將軍率領全部英軍迅速撤出費城,向着桑迪岬半島開進。桑迪岬半島與大陸之間有一道很深的海峽,英軍用船隻組成一座跨越海峽的浮橋,讓陸軍部隊開過去。然後再分散去斯塔滕島、長島和紐約島。英軍在紐約大抓壯丁,給大船配備人員準備出海。
看來是準備對付法國艦隊的到來。
美軍隨後收復了費城。








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