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哥倫布傳    P 30


作者:布老虎
頁數:30 / 0
類別:傳記

 

哥倫布傳

作者:布老虎
第30,共0。
ASDC 9月ASDCASDC11日,航行到離開鐵島ASDC 150里格的地方,船員們發現了一根漂浮在海面的桅杆。顯然是被海流帶到那個地方的。此事在船員中引起了不小的恐慌。
那天天氣晴朗,海面平穩。到了晚上,一輪滿月在天空升起。在月色的輝映下,海面上的一切都清晰可辨。一束月光透過半開着的艙蓋射進船頭水手睡覺的底艙裡,隨着船身的顛簸,月光晃動着照見幾個裹着毯子圍坐在一起還沒睡覺的水手。
寂靜中只聽得見行船時桅杆發出的吱吱咯咯聲。突然間,艙面上響起一陣零亂而又沉重的腳步聲。過後一切又歸於沉靜。接着一個水手掀開艙蓋從扶梯上走下來。
「出了什麼事?」圍坐在一起的人中有人問他。「水裡發現了個東西,」那海員低聲說,「在船頭瞭望的人發現的,已經把它避開了,撥到船尾後邊給沖走了。」他似乎有意在賣關子。聽的人可不耐煩了,「到底是個什麼東西,你就直說了吧!」「是一條船的桅杆,看樣子在水裡已經泡了很久了。


  
上面佈滿了貝殼和海藻。不是普通漁船的桅杆,是大船的,比這條船還要大的船。今晚我們的船要是撞上這支桅杆可要出事了。」水手們對此事議論紛紛,越說心裡越不安,擔心自己的船也會遭遇不祥的命運。
一個水手走過去把艙蓋「砰」地一聲關上了,口裡罵著說:「他媽的,今晚的月色不對勁兒,該不會碰見鬼呀!」底艙裡一片漆黑,水手們憂心忡忡,相對無言,一個個倒下蒙頭便睡。
兩種航程記錄從99日到18日,海上一直颳著東信風,海況平穩,船隊向西行進1163海里,可謂開船大吉。但航行距離越遠,海員們的擔心也就與日俱增。海洋統帥用盡一切辦法,安撫他們,勸說他們,激勵他們,但是①收效甚微。他們有時在祈禱時痛哭流涕,唱起了《耶利米哀歌》 ,訴說著他們再也回不了故土的悲傷。
每晚,海洋統帥都記航海日誌,計算已經駛過的路程。為了避免使船員們因離開陸地太遠而擔驚受怕,哥倫布搞了兩個航行里程記錄。一個是真實的記錄,供他自己使用;一個是假的,告訴船員們的記錄。但因為他的計算錯誤,誇大了航行距離,他的假數字反而比真數字更符合實際。
這一做法在哥倫布的日記中多有記載:即使減去多算的距離,哥倫布率領的船隊的航速也是很快的。微風吹拂時 3節到 5每小時一海里為一節,颳大風時9節半,有時甚至12節。
99日,星期日是日,白晝航行 19里格,遠征司令 決定少計航程,以免船員因行程過長感到沮喪和恐懼。


  
夜間航行,時速10海里,行程120海里,即30里格。水手操船失當,以致航① 《耶利米書》是基督教《聖經·舊約》中的一卷,相傳為先知耶利米Jeremiah所作。
① 《哥倫布航海日記》,孫家堃譯,上海外語教育出版社,1987, 第1314頁。
② 日記中的「遠征司令」即「海洋統帥」哥倫布。
向朝東北偏斜一羅經點。遠征司令為此對他們屢加斥責。
910日,星期一當日,晝夜航行60里格,時速10海里,即2里格半,為使船員不至因航程過長而惶恐,僅計48海里。
911日,星期二①是日,船隊向西航行,行程20里格有餘。行間,發現一根120托內爾 船上使用的桅杆,但無從撈起。夜間航行約 20里格,但只計 16里格,原因如上述。
912日,星期三是日,船隊日夜兼行33里格,因上述原因,從小計算。
羅盤指針偏西913日,船隊進入大西洋中部,出現羅盤指針偏西的反常現象。
引起了水手們的不安,他們以為是海裡的妖魔作怪,他們的船就要被困在這裡遭受滅頂之災了。哥倫布本人也無法解釋這一現象。他在出發以後,逐日觀察太陽運行中達到的最高點,他第一個發現磁針偏移的現象,但他也不能向船員們說明為什麼在前一段水域羅針磁針偏東,而到了這裡卻出現偏西的現象。但是為了把航行繼續下去,他總會找出什麼理由來「說服」船上的水手的。
哥倫布在日記中作了如下記載:913日,星期四是日,繼續向西航行,行程33里格,但小計三四里格。行間,遇海浪與航向相逆。夜幕降臨時,磁針向西北偏斜,次日清晨仍未複位。
火球墜海915日,在駛離鐵島300里格的地方,風平浪靜,水手們目睹了一個巨大的火球墜入船隊前方大約五里格的地方,這在熱帶地區是極為普通的隕石墜落現象,但又引起了人們的恐慌。哥倫布在日記中記載如下:915日,星期六是日,航向正西,晝夜行程27里格或稍多些。黃昏,水手們見四五里格以外海面上有奇異的火團自天而降。
海藻海鳥帶來的希望東風一直不停地吹,船員們情緒低落,憂慮日後如何返回故土——西班牙。但是第二天,發現了海鳥。過後兩天,又發現了大片海藻。這① 托內爾,古重量單位,一托內爾合5/6噸。
——孫家堃原注。
些現象使他們相信到達島嶼或陸地的時機不會太遠了,又重新振作了精神。哥倫布的日記多處有所記載:914日,星期五晝夜向西航行,行程20里格,計數仍從減。
「尼尼亞」號水手稱,他們發現了燕鷗和海鳥,這些海鳥從不飛離陸地25里格以遠。
916日,船隊進入神秘的馬尾藻海 。馬尾藻海是指北大西洋北緯20度到36度,西經40度到75度之間的廣大地區。大約1000萬平方公里,相當於中國的面積。哥倫布在日記中寫道:916日,星期日水手們發現海面上有不少海洋中稀有的碧綠青草,他們認為這些草是從陸上飄來的,據此估計附近定有島嶼,但離大陸尚有距離。