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蜃樓志    P 73

作者:愚山老人
頁數:73 / 84
類別:古典小說

 

我雖沒有去府試,卻備了一副厚禮去謝這胡父台。他告訴我說:『這老兄這等年輕高才,何必向場屋中去尋苦吃,不如在我這裡當了一名典史,圖個三考出身,穩穩的一個官職,不強似那些寒酸秀才?』我那時如夢初醒,急急的捐了吏員,閙了十幾年。


吏滿了,跑到京中,卻好這胡父台行取進京,升了吏部主事,因是故交,蒙他一力扶持,纔有今日。可知前日這位主司是必該要拜見的。」那必元等個個稱是,蘇吉士氣得默默無言,卞如玉笑得要死。春才道:「岳丈不要心焦,我橫豎還有六篇好文在肚裡,會試怕不是個進士?有了真學實才,不用干謁別人;就要點個狀元,也不過多費了卞大哥半日的心,我再吃了兩月的苦就是了。」吉士怕他再說下去,便插口道:「苗老伯談了一回少年本色,且吃杯酒兒以助豪興。」家人斟上酒來,吉士每人遞過,眾人都出席打恭致謝。那戲旦鳳官、玉官、三秀又上來磕了頭,再請賞戲,並請遞酒。慶居等從前已都點過,卞如便玉點了一出《閙宴》,吉士點了一出《墜馬》,施廷年點了一回《孫行者三調芭蕉扇》。

當日觥籌交錯,極盡其歡。

吉士回家,與蕙若歇了,將席間的話談笑了一回。

次早起來,早有家人稟說:「新巡撫不日到任,就是從前在這裡的廣糧廳的申大老爺。」吉士分付:「快打聽大人幾時船到碼頭,我去拜謁。」家人答應去了。

原來申公自升擢江西藩憲,聖眷日隆,七月中召他陛見,有旨垂詢海疆事宜。申公奏對稱旨,又力保慶喜熟悉防海機宜,可以控制兩廣,聖心喜悅。因廣東巡撫久已缺員,即放了申公,並傳諭慶公:「復任兩廣,得旨之後,即馳赴新任。胡成剿撫失宜,降補惠潮兵備道,其慶喜未到之時,仍暫護總督印信。」

此時李匠山與申蔭之俱來京師鄉試,蔭之中了舉人,匠山依然下第,住在兒子李薇省下處。這薇省暗暗稟明姚霍武之事,及蘇吉士所托密語。他就絶意科場,懇薇省的同年耿御史上了一疏,情願隨撫臣申晉軍前效用,稍報涓埃。奉旨交該部並粵撫申晉議奏,都覆奏過了。

奉聖旨:「李國棟着即給予伊子誥封,隨申晉前去參贊軍務。」匠山得了旨意,即分付兒子明春歸娶,自己跟着表叔申大人,于九月中旬起身。一路馳驛,並站兼行,至十一月廿八日已抵廣東省會。各官迎接。

申公進了撫署,接了巡撫關防,李參贊另尋公館住下。


蘇吉士先於碼頭遞過手本,侯申公進署,約略文武官上轅散後,再遞手本稟見。申公欣然傳進。待過茶,先說:「尊翁已作故人,可傷之至,因職守在身,有缺弔奠。」後又詢問家事。

吉士一一稟明,申公深為讚歎。吉士又賀蔭之世兄秋闈之喜,方纔稟出來。忙到匠山公館,久別乍逢,徨喜交集。敘了一回寒溫,匠山屏退下人,說道:「我此行原出於不得已,因為著去年你對垣兒說的話,所以請旨前來。

但不知這姓姚的說話還是出於至誠,還是藉端推宕,希圖稽遲天討的意思?”吉士道:「據學生看來,姓姚的系感慨激烈之談,倘得先生一書,定然俯首歸順。學生不但見得透,並能奉書前去,諭以福禍,使其待罪軍門。」匠山道:“果能如你所言,俟慶大人到來,定當依計行事!」

第二十一回  故人書英雄歸命 一載假御史完姻

笑向軍門解戰袍,死生威福等鴻毛。

已藏魚腹穿楊箭,還放龍頭帶血刀。

臣罪繁多難擢髮,君恩浩大真銘骨。

秋風鐵馬漾旌旗,誓掃塵煙安百粵。

侍宴披香樂未央,金蓮寶炬照迴廊。

頒來恩旨天顏喜,好譜《關睢》第二章。

玉鞭驕馬春郊路,柳媚花嬌芳草渡。

史筆從今暫畫眉,等閒莫把青年誤。

胡總督從潮州敗績之後,分飭各路緊守城池,又調了高州鎮幾千兵秋間進捕。奈摩刺狡猾善戰,四護法武勇絶倫,雖則任提督出奇制勝,稍挫敵棼,畢竟功不掩罪。九月間得了嚴旨申飭,十月中又奉了胡成降補惠潮兵備道的旨意,因退兵界口,靜候交代。至臘月初旬,新總督慶喜已到,胡成當即還省,交過總督關防。

慶大人望闕叩頭受訖,各官紛紛稟賀。慶公諭令胡公暫住省城,明春隨軍征進。

倏忽過了殘年,申公因陛辭時聖旨分付,着緊會同慶喜剿辦賊匪,以蘇粵民,所以邀同慶制府、任提督、李參贊、胡兵備等會議。正午時候,各官陸續到齊。官吏獻過了茶,申公舉手問道:「小弟面奉嚴旨,協同慶大人收捕惠、潮二匪,自愧文同窺豹,武無縛鷄,還祈各位大人教誨。」慶制府道:「任大人屢次收剿,轉戰一年,諒必深知二匪虛實,幸即聚來席前,再候申大人、李參贊定議。」任提督道:「小弟屢挫王師,實深蚊負,蒙聖恩不加誅戮,待罪戎行,敢不直剖愚衷,以圖報效。大約二賊叛逆之罪維均,而摩刺之惡浮于霍武;霍武負隅自固,雖抗拒朝廷,並未草菅民命,其安心叛逆,或緣有激使然。去年釋衚衕知之因絶摩刺之使;曹志仁誤犯嘉應,則撤其兵;呂又逵醉打平民,則鞭其背,都算他的好處。至于摩刺,貪酷驕淫,罪大惡極,百姓倒懸,自當先為撲滅,再向陸豐。




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