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歧路燈 第 228 頁


恰好王象藎到面前,一面稟程爺安,一面說:「我集上賣菜,才聽的大相公自濟寧回來。急向家中去看,鄧祥說大相公往程爺這裡來,所以急轉到這裡。」嵩淑喜道:「王象藎你好呀!」王象藎道:「小的不敢當此一問。」嵩淑道:「你且跟相公回去,說完你的話,我還與 ...
作者:李綠園 / 頁數:(228 / 323)

恰好王象藎到面前,一面稟程爺安,一面說:「我集上賣菜,才聽的大相公自濟寧回來。急向家中去看,鄧祥說大相公往程爺這裡來,所以急轉到這裡。」嵩淑喜道:「王象藎你好呀!」王象藎道:「小的不敢當此一問。」嵩淑道:「你且跟相公回去,說完你的話,我還與你有話說。我在家等你,你可就來。」王象藎答應了一個「是」,主僕相隨而歸。


第七十四回  王春宇正論規姊 張繩祖卑辭賺朋

且說譚紹聞主僕到了家中,王隆吉正與姑娘王氏在堂樓說話。紹聞進樓,王象藎立在門外。

表兄弟為了禮,王隆吉道:「聽說你從濟寧回來,特來一看。」紹聞道:「多謝關心。」王隆吉道:「在路上受了驚懼,方纔姑娘對我講了,好不怕人。想是起的太早,自不小心。」

紹聞道:「像是咱城人,一個叫謝豹,一個叫鄧林,一個叫盧重環。同行合伴,不料他們見財起意。」王隆吉道:「他肯對你說真名子,叫你指名拿他麼?」王象藎道:「那就不是名子。」紹聞道:「口語卻真是咱河南人。」王象藎道:“天爺呀!


咱若是陝西人,他就是關中話;咱若是山東人,他就是泰安州話,這叫做『咬碟子』。俗話說:盜賊能說六國番語。怎的便與他答識上了。”紹聞道:「不是我,都是德喜勾搭上他們。幸我騎的是驛馬,德喜几乎喪了性命。」王象藎道:「師爺怎敢放心,叫相公兩個回來。」紹聞便把差人送到的話藏起,說:「大家看著不妨事。」王象藎道:「『看著不妨』這四個字,也不知壞了多少大事。」王隆吉道:「即如你舅,如今有信來,說蘇州起貨,前五日要到汴梁。如今還未到家。我心中這個焦法,抓耳撓腮,也不敢對你妗子說。」王氏道:「你爹爹久走南邊,有啥怕處?」隆吉道:「姑娘不知,船上更比旱路擔心。我常常勸爹爹不用出門罷,上了幾歲年紀,家中也頗可以過的日子,不如在家。爹爹不肯靜坐,只說坐吃山空,日子便難過。」

王氏道:「你家便漸漸夠過。這邊便一日難似一日,南鄉地七八分也清了,城內市房還有什麼哩。像你姑夫在日,我何嘗管這米面柴薪的事。你姑夫去世,我也沒有管。今日想著管,竟是管不上來。」王象藎道:「奶奶正是因平日不曾管的慣。自今以後,便要整理家務。」王氏便住了口。紹聞向王象藎道:「你該向程爺那邊去。」王象藎道:「程爺在家等着我,我該去了。」王象藎去訖。

紹聞道:「前日若叫王中去,路上未必遭凶險。」隆吉道:「到底該叫他還進來,你舅常對我說這話。」王氏道:「那王中一百年單會說這一號兒話,不管人受哩受不哩。」隆吉道:「姑娘要知道,口直的人心裡無弊。他先說的那話,我聽的也覺在理。」王氏無言,少遲問道:「王中如今上程家去做什麼?」紹聞道:「程叔叫他說話。」王氏道:「這王中全吃虧你爹這一班朋友,誇哩他不認的自己。」王隆吉道:“天下自己不認的自己的人,多是吃誇的虧。但王中性子耿直,無非一心為咱家事,畢竟叫他進來才好。王氏道:“家中這半年,還像光景麼?鄧祥、蔡湘、雙慶、德喜,個個要走,無日不強嘴。

福兒聽的,也只裝得沒聽的。再添上王中,一家子一發難動轉,也養活不起。”隆吉道:「水淺魚不住,這也無怪其然;老鴉鴨鵲揀旺處飛,他們自然要展翅哩。但我看王中那人,倒不論主人貧富,一心向上,甚為可用。他們既要走,就開發他四個走,叫王中進來。」王氏道:「他每日賣菜有了私積,也不肯進來。況且家中也萬萬養不起這一干人。」隆吉見姑娘說話蠻纏,也不敢過為剖析。且又憂慮父親未回,起身要走。王氏母子打算款待,也不豐盛,亦不敢留,相送而去。

紹聞因說起孔宅送書一事,王氏道:「你前丈人,選了什麼州州判。前日來拜別,你也沒在家,也沒一分盤費去送,還像親戚哩。聽說前月二十日上任去了,你二岳叔跟的去。他家沒人在家,不去也罷。」

紹聞正在徘徊,忽然雙慶來說:「軒上有幾個客等着說話。」

紹聞道:「什麼人?」雙慶道:「左右是幾個討債的。」紹聞道:「你去對他們講,我沒在家,上文昌巷去了。」雙慶道:「他們知道大叔在家裡。」紹聞道:「若不是孔爺上任走,我此時不真真在文昌巷麼?你該怎的說呢?」雙慶道:「真真不在家,那便罷了。現今在家,我不會說瞎話。」王氏道:「央你哩,說這句不在家哩話,有何作難。」紹聞道:「快去罷,再遲一會便不像了。咱不是沒銀子,只是還不曾打算怎的一個還法。」雙慶微笑而去。不多一時,果然聽得哄的去了。

總因紹聞負欠已多,有找過息的,有還一半的,有本息已完微有拖欠的,有新債未動亳分的,二百五十兩,除了承許夏鼎三十兩外,大有杯水車薪之狀。抑且常山之蛇,不知該擊何處;山陰之道,不知應接何方。所以主意不定。想了一晚,只得上盛希僑處討取前項,並可把夏鼎求助之意轉達一番。



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