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沉思集 第 1 頁


《第一哲學沉思集》作者:[法]笛卡爾 譯者:龐景仁 笛卡爾生平及其主要著作 勒內·笛卡爾(René Descartes)于1596年生於法國西部圖蘭省和布瓦杜省交界處的拉埃鎮(今名拉埃—笛卡爾鎮)的一個紳士家庭 ...
作者:迪卡爾 / 頁數:(1 / 149)

《第一哲學沉思集》作者:[法]笛卡爾


笛卡爾生平及其主要著作

勒內·笛卡爾(René Descartes)于1596年生於法國西部圖蘭省和布瓦杜省交界處的拉埃鎮(今名拉埃—笛卡爾鎮)的一個紳士家庭,他父親是布列塔尼省的參議員。一歲時他母親在生第五胎時死去,他父親又和一個布列塔尼省的女人結婚,老夫婦長期住在布列塔尼省的雷恩。勒內·笛卡爾自幼失去母愛和父親的關懷,這也許是他生性孤僻的一個原因吧,加上他身體孱弱,給他一生帶來深重的影響。雖然如此,他居然成為歐洲近代哲學的創始人(英國的培根可以說是歐洲近代哲學的預示者,儘管這種看法對於有些人說是有爭議的)、法國人的驕傲,這固然是由於他一生勤奮好學的緣故,但最重要的我認為還是與他在青年時期就走出書齋到社會上去接受時代的影響分不開的。

我們知道,十七世紀的西歐形勢正處于封建社會制度開始崩潰,而新興的資本主義社會制度正在萌芽的時代,近代科學正在興起,天啟神學已經解釋不了自然科學的成果,壟斷整個中世紀思想的經院哲學已經成為令人厭惡的東西。所有這些都在青年笛卡爾身上發生巨大的影響。


他在八歲時(1604年),被送到法國國王亨利第四創立並由耶穌會神父們經辦的歐洲當時最有名的學校之一——拉夫賴公學,在那裡學習拉丁文、希臘文、詩學、物理學、數學、邏輯學、道德學、形而上學等等課程。耶穌會神父們給他的教育在當時可以說是全面的、高級的,這給他一生的學術生涯打下了穩固的基礎。當然,在宗教信仰的教育方面,耶穌會神父們對他也從來沒有放鬆過,而他一生也始終不渝地以一個忠實的天主教徒自居,即使在他後來長期居住在新教國家荷蘭,他也非常驕傲地自稱「我是天主教徒,身上流着法國人的血」。

笛卡爾于1616年被授予法學碩士學位。他雖然學了很多書本知識,但不滿足,他要走出去學學「世界這一本大書」。機緣湊巧,正值尼德蘭北部的幾個省(即荷蘭)聯合反對西班牙殖民統治的戰爭爆發。

法國是荷蘭的同盟國,同盟軍由莫里思·德納索親王率領。1618年,二十二歲的笛卡爾和當時許多貴族青年一樣,帶著一個僕人,自費到荷蘭從軍,當了一名軍官。1619年笛卡爾脫離了新教徒德納索的軍隊,又參加了巴伐利亞公爵的天主教軍團攻打波希米亞國王的戰爭。他好象並沒有實地作戰過,不過借從軍的機會走了很多地方。脫離軍隊後,他又到處旅行,几乎走遍了當時包括捷克斯洛伐克在內的全部德國。他到過匈牙利、奧地利、波希米亞、丹麥、英國,後來又到瑞士、意大利,最後定居于荷蘭。旅行中,他結識了很多著名的科學家,這些科學家都給過他很多啟示和幫助。

十七世紀初歐洲雖然仍處在極權主義的封建統治之下,經院哲學仍控制着哲學思想,但自然科學已初步掙脫了宗教的桎梏,逐漸走上發達的道路,構造比較簡單的機器已不斷地被創造出來,並且在使用方面逐漸得到推廣。伽利略于1611年製成了天文望遠鏡,初次看到了以前用肉眼看不見的許多天體星像,進一步證實了哥白尼的太陽中心論。刻卜勒發現了行星運動的三個定律。哈維創造了血液循環理論,把醫學、解剖學和生理學大大推進一步。而笛卡爾的朋友中也多是科學家,比如比克曼(Beeckman),麥爾賽納(Mersenne)都是著名的物理學家、數學家,惠更斯(Huyghens)是數學家、物理學家、天文學家。笛卡爾自己則研究過物理學、光學、天文學、機械學、醫學、解剖學等,而以數學方面的成就最為著名,把代數用於幾何學而發明解析幾何的就是他。從1629年到1633年,他總結了這些年來他的自然科學研究的成果,開始撰寫《論世界》(包括《論光》和《論人》),在這本書裡他打算一步步地解釋自然界的一切現象,比如行星的形成、重量、潮汐、人體等。但就在1633年,伽裡略由於發揚了哥白尼的太陽中心論、主張地球圍繞太陽運轉而受到宗教裁判所的監禁,笛卡爾被嚇住了。終於不敢把《論世界》拿出來問世,一直到笛卡爾死後二十七年才出版。1648年他又寫了論人體的描述,于1664年由他的朋友克萊爾色列以《論胎兒的形成》之書名出版。《論人》和《論胎兒的形成》都是關於生理學的書。在這兩本書裡,他把人體完全看成是機器,人的五臟六腑就同鐘錶裡的齒輪和發條一樣,撥上弦它就能動,而血液循環就是發動力,外界所引起的感覺由神經傳到大腦,在松果體裡告知「動物精氣」(也稱「動物靈魂」),由動物精氣發佈對付的命令。

笛卡爾在這一點上無疑是曾寫過《人是機器》一書的法國十八世紀唯物主義者拉美特裡的先驅。



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